Jakob en Oshima

Het is een dagelijks tafereel. Op het terrein van het Food Center in Amsterdam staan reigers geduldig te wachten voor de deur van vishandel Jan van As. Onverstoord baant Akira Oshima zich een weg naar binnen. Kleine man, korte gebogen benen in Zweedse klompen en een gewatteerde bruine zijden jas. Zou zo de hoofdrol kunnen opeisen in de klassieke Japanse eetfilm Tampopo. Hij is net terug uit Milaan waar hij met bevriende chef Nobuyuki Matsuhisa - Nobu - een kookdemonstratie gaf en de vismarkt…


Hallo Bandung*

Thee heeft een Nederlandse geschiedenis omdat de Hollanders thee voor het eerst buiten China brachten. Thee uit Indonesië heeft nog meer een Nederlandse geschiedenis door de Nederlanders die er theeplantages tot bloei brachten. Thee uit Indonesië blijft altijd een beetje Nederlands. De weg naar de theeplantages rond Bandung is lang en overvol. Mensen leven langs de snelweg. Er staan kraampjes met meloenen en bananen. En voetbalveldjes waar auto’s met 120 km/u langs razen. Mensen steken over met…


Jongens van De Witt

Een fascinatie voor de publieke zaak. Dat is de drijfveer van landschapsarchitect en hoogleraar environmental design Dirk Sijmons. Op persoonlijke titel startte hij het Aquade-project: een feestelijk waterbouwkundig en planologisch antwoord op de gevolgen van klimaatverandering. Sijmons: “We zijn de jongens van De Witt. We konden het en we kunnen het nog steeds.” Patrick Geddes is zijn held. De Schotse geograaf die in 1892 vanuit de Outlook Tower, een toren van de universiteit, natuurwetten in…


Beleggen, zo doe je dat

Aandelen zijn te vinden in de Amsterdamse beurs. De vijfentwintig aandelen die in Nederland het meest verhandeld worden vormen hier samen de AEX-index (de ‘graadmeter’ van de beurs) die ieder jaar opnieuw wordt samengesteld. Vaak is dat met aandelen van oer-Hollandse bedrijven als Koninklijke Olie, Philips en Akzo Nobel, maar niet altijd. Tot de top 25 van meestverhandelde aandelen behoorde een tijd lang ook het Italiaanse modehuis Gucci. Elke beurs heeft zijn indexen. Zo is de Dow Jones een…


Grey power

De babyboomers krijgen grijze haren. Ze worden oud, maar met een heel eigen mentaliteit. Zelfbewust en goed in staat om voor zichzelf te zorgen. Niet verwonderlijk. Dit zijn de bezetters van het Maagdenhuis, de pleiners en dijkers, de jongelui die het Kurhaus in Scheveningen afbraken toen de Rolling Stones nog maar amper begonnen waren. De Flower power-generatie, peace man. Maar ook de generatie die opgroeide met de bom die in een klap een eind aan alles kan maken. Weg met de geraniums, het…


Maatschappelijk verantwoorde ondernemingslust

Maatschappelijk verantwoord ondernemen is tegenwoordig noodzaak. Geen enkel bedrijf kan het zich permitteren om in de huidige samenleving te opereren zonder zich uit te spreken over bijvoorbeeld mensenrechten. “Als financiële instelling hebben we altijd al gekeken naar de activiteiten die we financieren. Die ethiek, bijvoorbeeld niet investeren in wapenhandel, is van alle tijden. Maar we hebben er altijd voor gekozen om te zeggen dat dit een normaal onderdeel is van ons zaken doen. Tegenwoordig…


Kreeftenpot

Langs de kust van Newfoundland liggen ze in elke supermarkt tussen de six packs en schoonmaakmiddelen. Dat is te gemakkelijk. We gaan kreeften zelf vangen. Placentia Bay ligt vredig onder een overdadige noorderzon. Paul en Betsy maken de boot klaar om uit te varen. Paul is visser, Betsy visservrouw. Niet de vrouw van een visser, maar een vrouw die elke dag de oceaan opgaat. Met z’n tweeën. Krabben, kreeften en vis. Kreeften vangen heeft meer weg van konijnen vangen dan van vissen. Het gaat met…


Engelen van the butterfly conservatory

Vlinders zijn tere schepseltjes. Aandoenlijk, ook al zijn ze dood. Kleine lijkjes met opwindende kleuren. Zorgvuldig vastgeprikt op fluwelen kussens. Nachtvlinders, buikvlinders op 10 centimeter van elkaar. Painted ladies. Felgekleurde, geruisloze engelen. Jonge meisjes eigenlijk. Verteerd door ziekte of gewoon doodgereden door een dronken automobilist. Een collectie dode jonge vrouwen. Meisjes waar god wel trek in had. Op hun mooist streken ze neer op aarde om te vertellen dat het goed met ze…


Lof der zoetheid

Het hongerige babytje dat op de grote vreemde wereld komt, krijgt zijn moedermelk en hij is het mannetje. Die zoete smaak van zijn moeders melk raakt hij nooit meer kwijt. Zoet is lekker. Er zijn meerdere theorieën waarom mensen zoet lekker vinden. Suikers geven energie maar de voldoening is ook gemakkelijk terug te voeren op de moedermelk die zoet is. Een baby die honger heeft ervaart die melk als heel plezierig. Met de zoete melk in zijn buik kan hij er weer even tegen. Hij proeft niet eens,…


Made in Austria

Christiane komt uit de stad. Het zwierige Wenen met een opvallende mix van klassieke en hedendaagse architectuur, Werkstätte, mode- en designwinkels, een heleboel Konditoreien (‘tweede woonkamers’, noemt Christiane ze), en de talloze ikonen die verwijzen naar het muziekverleden. Een stad die hard bezig is de vooroorlogse allure weer op te bouwen. Gertraud komt van het platteland waar ze zelf drank maken en ook meubels. Waar de deur altijd openstaat en je om 17.30 uur gelegen komt. Twee vrouwen…